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Defender Of The Crown

Attorno al V° secolo dopo Cristo, l’impero Romano inizia il suo declino e l’isola che oggi chiamiamo Gran Bretagna è lasciata in balia dei popoli invasori. Tra questi, nel corso dei secoli, vi furono i Sassoni e i Normanni, i popoli protagonisti di questo Defender Of The Crown, uno strategico a turni sviluppato da Cinemaware, apparso nel 1986 su Amiga, ed in seguito convertito per Commodore, Atari ST, Nintendo, Amstrad CPC, DOD, Macintosh e Game Boy Advance.

CHI HA RUBATO LA CORONA?

I fatti di Defender Of The Crown si svolgono nel medioevo, più precisamente nel 1149. Normanni e Sassoni si accusano a vicenda di aver assassinato il Re e di aver rubato la corona, simbolo di unità tra i popoli inglesi. Dopo aver scelto chi impersonare tra quattro condottieri sassoni (Wilfred di Ivanoe, Cedric di Rotherwood, Geoffrey Longsword e Walfric il Selvaggio), e dopo essere andati nella foresta di Sherwood per far visita al nostro vecchio amico Robin di Locksley, toccherà a noi rinforzare e guidare l’esercito per riportare l’ordine in Inghilterra.

L’ARMATA DELLE TENEBRE

All’epoca della sua uscita Defender Of The Crown rappresentava un ottimo titolo per coloro che erano alla ricerca di uno strategico a turni. Nella mappa principale notiamo i vari regni e contee in cui era suddivisa la parte meridionale della Gran Bretagna. Essendo a capo di un regno dovremo decidere come spendere l’oro che di volta in volta entrerà nelle nostre tasche, così da infoltire l’esercito (con contadini, arcieri, fanti, cavalieri e catapulte) o indire tornei per conquistare fama, terra e ulteriori ricchezze.
Di sicuro interesse sono inoltre le sezioni in cui, nei panni di Robin Hood, potremo svaligiare alcuni castelli per liberare principesse e racimolare danaro, che, invece di essere distribuito ai poveri, andrà ad aumentare i nostri introiti. 
Mentre, in sostanza, nelle battaglie vince chi ha il numero maggiore di truppe, è interessante notare come i tornei, gli assedi e le scorribande di Robin siano importanti non solo dal punto di vista strategico, ma costituiscano un simpatico espediente per impreziosire Defender Of The Crown con qualche elemento action.

RITORNO AL PASSATO
Quello che però colpisce di questo Defender Of The Crown è la splendida atmosfera medievale, implementata da una grafica colorata e dettagliata (molto valida se consideriamo che siamo nella metà degli anni ottanta), e da musiche in perfetto stile cavalleresco.

IL REMAKE

Nel 2003 ecco arrivare (su PlayStation 2, Xbox e Pc) un remake intitolato Robin Hood: Defender Of The Crown. La principale novità sta nel fatto che, come è facile intuire, il protagonista indiscusso è proprio Robin Hood.  Essendo tutto incentrato sul famoso eroe di Sherwood, anche la storia ha subito un piccolo stravolgimento: dopo un tutorial in cui dovremo vedercela con lo sceriffo di Nottingham, presto saremo chiamati a liberare l’Inghilterra dal perfido Principe Giovanni.
Il gioco è stato impreziosito con alcune idee pensate ma non inserite nella versione originale dell’86, tra cui nuovi tipi di fortificazione (torrione, castello o fortezza), un proiettile incendiario per la catapulta e la possibilità di servirsi di Robin Hood non soltanto per svaligiare i castelli, ma anche per derubare le carovane servendosi di arco e frecce.
Non mancano inoltre alcuni nuovi attacchi per le nostre truppe, purtroppo quasi impossibili da utilizzare: le battaglie si svolgono infatti in pochi secondi, nella quale non abbiamo il tempo materiale per cambiare strategia.
Oltre a questo fastidioso difetto che denota una certa fretta nel portare a termine il lavoro, c’è di buono che, nonostante il restyling grafico e sonoro, l’atmosfera è rimasta pressoché invariata.

Defender Of The Crown è stato un videogioco strategico di grande impatto, con una veste grafica ed un’atmosfera invidiabili. Peccato che per il remake del 2003 non si sia prestato una maggiore attenzione alla risoluzioni di alcuni difetti a livello di gameplay.

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di Emanuele Cabrini

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